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全球爱戴的谋杀天后克莉丝蒂,其实是个不擅长表达感情的害羞富家

全球爱戴的谋杀天后克莉丝蒂,其实是个不擅长表达感情的害羞富家

一百七十多年来,推理文学史上若要选出一位「谋杀天后」,阿嘉莎‧克莉丝蒂(Agatha Christie)无疑是众望所归。这个名字当今已是家喻户晓、举世闻名。除了圣经和莎士比亚之外,她是世上销售量排行第一的作家,其作品以一百零三种文字出版,行销全世界共卖出二十亿册以上;她创造的比利时私家侦探赫丘勒‧白罗,是人气历久不衰的神探,其着名的「灰色的脑细胞」,已成为智慧的代名词。「谋杀天后」的封号,克莉丝蒂绝对当之无愧。

克莉丝蒂本名Agatha May Clarissa Miller,一八九O年出生于英国德望郡(Devon),家境富裕但传统守旧,是家中的幺女,孩童时期未曾接受学校教育,在家中由女家庭教师教导识字和读书。生性害羞,不擅长表达自我感情,她先以音乐为媒介来传达情绪(她会弹奏钢琴和曼陀林),尔后藉由小说的创作来呈现内心世界。在母亲的鼓励下,她大量阅读各种书籍,并开始创作诗和短篇故事。她的想像力丰富,可以为她的洋娃娃编织家世和成长故事;后来在写小说的时候,更可以帮火车厢场景里面的每位乘客杜撰一生。

克莉丝蒂的父亲体弱多病,才五十五岁就离开人世。他的死造成家道中落,经济状况逐渐走下坡,克莉丝蒂的快乐童年也就此结束。一九O五年,她被送往法国巴黎的寄宿学校,直到一九一O年才返回英国。一九一四年,二十四岁的阿嘉莎嫁给英姿焕发的飞行军官亚契‧克莉丝蒂。一九一五年的第一次世界大战期间,克莉丝蒂在医院担任药剂师,这段人生插曲竟成为她生命中的转捩点,一来从中学到各类毒药的专业知识,因而萌生撰写推理小说的构想,将毒药的运用融合于小说谜团的设计中,一九二O年的处女作《史岱尔庄谋杀案》因此诞生;二来认识许多颠沛流离的欧洲难民,其中包括比利时人,赫丘勒‧白罗的角色雏形,便是在此滋生。

一连发表了五部小说,克莉丝蒂仍未大红大紫。一九二六年,亚契移情别恋,要求与克莉丝蒂离婚。此时适逢母亲过世,在双重打击的挫败下,克莉丝蒂突然离奇失蹤。尔后,她的汽车被发现在河堤旁,地上散落了她的一只鞋和一条丝巾,苏格兰警场立刻视为「疑似谋杀案件」来处理,全力调查这位「谋杀作家」的谋杀案。在媒体的追蹤报导下,坊间纷纷传闻克莉丝蒂惨遭绑架撕票,结果克莉丝蒂的小说销售量突然暴增,一时之间洛阳纸贵。不料在举国骚动的九天之后,克莉丝蒂在一家温泉疗养旅馆被寻获,她换了髮型,戴上了眼镜,并且用小三的姓名登记住宿,动机与行蹤都极为可疑。但她声称对过去「谜样的九日」全无记忆,此后对这次的失蹤记也绝口不提,成为克莉丝蒂一生中从未解开的悬案。

一九三O年,克莉丝蒂在前往美索布达米亚的旅途中,结识了年轻的考古学家麦克斯‧麦洛万,寻得她的第二春。麦洛万对她温柔呵护,又鼓励她对于现实世界进行窥探,并多次带她到远方旅行,尤其是中东一带的考古遗址。从此之后,克莉丝蒂专心于推理小说的创作,这名沉静的女子,习惯在早晨坐在浴缸内,书写那匪夷所思的谋杀情节。五十年的写作生涯,克莉丝蒂产量甚丰,平均一年可完成两部作品,毕生有六十六部长篇小说、一百多篇短篇小说、十七个剧本,其中的《捕鼠器》(Mousetrap)从一九五二年以来,上演场次已超过两万五千场,至今仍在伦敦剧院公演中,堪称是史上最长寿的舞台剧。她还有好几部小说被拍成叫好叫座的电影,如《东方快车谋杀案》、《尼罗河谋杀案》、《豔阳下的谋杀案》。

一九五四年,克莉丝蒂曾担任英国推理俱乐部主席,同年获美国推理作家协会颁赠「大师赏」(GrandMasteraward)。但这些成就和全球读者的爱戴比起来,只能算是锦上添花罢了。一九七六年,克莉丝蒂逝于英国牛津港,她能亲眼目睹自己的名字成为「推理小说」的同义字,也不枉此生。


推荐首选:《东方快车谋杀案》,1934。
必读杰作:《一个都不留》,1939。

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